Julius Nieuwland: hombre de Ciencia y Fe

JULIUS NIEUWLAND

-Yoel Kesep 14/02/2021

 

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El erudito Julius Nieuwland nació un día como hoy, 14 de febrero de 1878. Nieuwland nació en Bélgica pero a los dos años fue llevado a los Estados Unidos. [1]

En su juventud Nieuwland se matriculó en la Universidad de Notre Dame, donde estudió latín y griego y recibió su título universitario en 1899.

Luego continuó sus estudios de química y botánica en una Universidad en Washington (Catholic University of America) [2] donde recibió su PhD en 1904.

Luego regresó a la Universidad de Notre Dame como educador, fue profesor de botánica desde 1904, en esa época describió una serie de nuevas especies de plantas (su abreviatura como autor botánico es “Nieuwl”)

Desde 1918 fue profesor de química orgánica. [3] Nieuwland con sus investigaciones de laboratorio descubrió un nuevo compuesto químico, La Enciclopedia Británica dice:

“Sus estudios sobre el acetileno culminaron con el descubrimiento de la lewisita, un agente químico” [4]

En 1920 Nieuwland descubrió un método para polimerizar acetileno (H 2 C 2) lo cual abrió las puertas para nuevos descubrimientos. [5] Fue así como Nieuwland en colaboración con los químicos de la empresa DuPont dieron paso al desarrollo del neopreno.

Nieuwland descubrió los componentes del rubber sintético y catorce años más tarde pudo alterar la composición del gas que había producido por primera vez para formar un aceite llamado “divinil acetileno” [6]

Nieuwland fundó una revista científica revisada por pares llamada “American Midland Naturalist” de la cual fue el editor hasta el año 1934. [7]

Nieuwland realizó grandes investigaciones, hizo descubrimientos tanto en química como en botánica, realizó inventos etc., por el gran prestigio adquirido fue nombrado miembro de importantes asociaciones y recibió muchos premios:

Nieuwland fue miembro de las Sociedades Químicas Británica y Estadounidense, de la “Deutsche Chemische Gesselschaft” y de la “Sociedad Estadounidense para el Avance de la Ciencia”. Fue secretario de la División Orgánica de la “American Chemical Society” en 1924-1925, Presidente de la misma en 1925-1926. Se desempeñó como vicepresidente de la “Academia de Ciencias de Indiana” en 1929 y fue presidente de la Academia en 1934. [8]

En 1935, recibió la Medalla Nichols de la American Chemical Society por su “Trabajo sobre síntesis de hidrocarburos insaturados” y la Medalla de Oro del “American Institute of Chemists”. Fue incluido en el Salón de la Fama de Inventores Nacionales (EE.UU.) En 1996. [9]

Nieuwland no era solamente un hombre ciencia, él también fue un hombre de fe, Nieuwland tenía tanta pasión por el evangelio que desde joven decidió ser un ministro de la Iglesia, fue ordenado como sacerdote en el año de 1903. [10]

En el año 1936, Nieuwland recibió la “Medalla Mendel” [11] la cual es entregada a científicos sobresalientes que han hecho mucho por el avance de la ciencia y que han demostrado que entre la verdadera ciencia y la verdadera religión no hay conflicto.

 

Yoel Kesep 14/02/2021

Notas:

[1] Catholic Scientists of the Past, Julius A. Nieuwland, online:

https://www.catholicscientists.org/catholic-scientists-of-the-past/julius-a-nieuwland

[2] John Michels, Science, 1936 p. 7

[3] Julius A. Nieuwland en: la Enciclopedia Británica, Online:

https://www.britannica.com/biography/Julius-Arthur-Nieuwland

[5] Catholic Scientists of the Past, Julius A. Nieuwland:

https://www.catholicscientists.org/catholic-scientists-of-the-past/julius-a-nieuwland

[6] Dr. (Rev.) Julius Arthur Nieuwland, C.S.C. – 1936, Villanova University:

https://www1.villanova.edu/villanova/president/university_events/mendelmedal/pastrecipients/julius_nieuwland.html

[7] McIntosh, Robert P. (1990). “El naturalista Americano de Midland: La historia de vida de una revista”. Universidad de Notre Dame. 123 (1): 1–31

https://web.archive.org/web/20170302195837/https://www3.nd.edu/~ammidnat/documents-pdf/ammidnat-lifehistory.pdf

[8] Who Was Who in America, Volume I, 1897-1942. Chicago, 1943, p. 899

https://web.archive.org/web/20180716170322/http://astro4.ast.vill.edu/mendel/nieuwland.htm

[9] Catholic Scientists of the Past, Julius A. Nieuwland:

https://www.catholicscientists.org/catholic-scientists-of-the-past/julius-a-nieuwland

[10] Robert E. Burns, Being Catholic, Being American: The Notre Dame Story – 1842-1934, 1999 p. 72

[11] Chemical Week – Volume 40 – 1937 p. 20

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