Katherine Johnson – Mujer de ciencia y fe

 

KATHERINE JOHNSON – MUJER DE CIENCIA Y FE

-Yoel Kesep 25/02/2020

 

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1- INTRODUCCIÓN

2- SU VIDA Y CARRERA

3- TALENTOS OCULTOS

4- PREMIOS

5- UNA MUJER DE FE

6- CONCLUSIÓN

 

 

1- INTRODUCCIÓN

«Katherine Johnson, la mujer negra cuyo genio matemático la sacó de un trabajo menor en la NASA para tener un papel clave en el envío de humanos a la luna, un logro por el que fue retratada en una gran producción de Hollywood, murió el lunes a los 101 años» escribió hoy martes Bill Trott para Infobae [1]

Johnson era experta en matemáticas y fue apodada «La computadora humana» [2] también fue conocida como «La legendaria matemática de la NASA» [3]

El día de ayer, la NASA por medio de un tuit, anunció la muerte de Johnson:

«La familia de NASA lamenta informar que Katherine Johnson murió esta mañana, a los 101 años de edad. Ella fue una heroína estadounidense y su legado pionero nunca será olvidado» [4]

Johnson jugó un papel fundamental para que el hombre pusiera las plantas de sus pies en la luna, como escribió el periódico El País «Katherine Johnson fue la científica que ayudó a la humanidad a llegar a la luna» [5] así que veremos repasaremos la historia interesante de esta gran científica.

 

 

2- SU VIDA Y CARRERA

Katherine Johnson nació en 1918 en White Sulphur Springs (Virginia Occidental) ella Tenía tres hermanos. Su padre fue leñador y agricultor y su madre fue una maestra [6] Johnson mostró fuertes habilidades matemáticas desde una edad temprana, sus padres la mandaron a estudiar al West Virginia Colored Institute, Aitziber López escribió:

«Se graduó a la temprana edad de 14 años y con 15 años continuó sus estudios superiores en la denominada West Virginia State College, donde consiguió sus grados en Matemáticas y Francés a la edad de 18 años. Durante sus años de estudio tuvo el apoyo de varios profesores, entre ellos la química y matemática Angie Turner King y el matemático W.W. Schiefflin Claytor. El profesor Claytor vio semejante potencial en Katherine que creó asignaturas de geometría analítica y aeronáutica específicamente para ella» [7]

Johnson se graduó con summa cum laude en 1937, su brillante genio le permitió trabajar en lo que ahora conocemos como la NASA, el periódico El País escribió:

«La brillantez de la hija de una profesora y un granjero quedó en evidencia desde temprana edad. Entró a estudiar matemáticas a la Universidad de West Virginia con 14 años y después estudió un posgrado en el mismo centro educativo, convirtiéndose en la primera afroamericana en conseguirlo.

Fue una de las tres mejores alumnas de la clase. Ejerció de profesora hasta que se enteró de los puestos vacantes en el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica. Su carrera despegó con la velocidad de una nave espacial y su papel en la agencia que se convirtió en la NASA era tan fundamental que el astronauta John Glenn, antes de comenzar el histórico vuelo orbital, exigió que «la chica» revisara los datos. «Si ella dice que son buenos», dijo, «entonces estoy listo para partir» [8]

La BBC escribió: «Gracias a los cálculos de esta matemática, un estadounidense pudo darle por primera vez la vuelta a la Tierra desde el espacio y el hombre pudo llegar a la Luna» [9] Infobae dijo: «Fue campeona de la educación de las disciplinas académicas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas» [10]

Johnson calculó a mano las trayectorias de los cohetes y las órbitas terrestres. Usaba reglas de cálculo, papel cuadriculado y calculadoras de escritorio También verificó a mano los cálculos realizados por un arcaico ordenador de la NASA, un IBM 7090, que trazó las órbitas del vuelo que John Glenn hizo alrededor del planeta en 1962. Detrás del histórico aterrizaje del Apolo 11 en la Luna, una de las figuras que llevó a Estados Unidos a la victoria en su carrera espacial con la Unión Soviética fue Johnson. Trabajó más de 14 horas diarias en el programa de retorno de la misión que comandó Neil Armstrong, conocido como Lunar Orbit Rendezvous [11]

Johnson se convirtió en una física, científica espacial y matemática, ella contribuyó a la aeronáutica de los Estados Unidos y sus programas espaciales, sus cálculos de la mecánica orbital como empleada de la NASA fueron fundamentales para el éxito de la primera y posteriores tripulaciones estadounidenses de vuelos espaciales, Durante su carrera de 35 años en la NASA se ganó la reputación de dominar los cálculos manuales complejos y ayudó a promover el uso de computadoras para realizar las tareas. Fue coautora de 26 artículos científicos [12] La agencia espacial señaló su «papel histórico como una de las primeras mujeres afroamericanas en trabajar como científica de la NASA» [13]

 

 

3- TALENTOS OCULTOS

Johnson junto con otras mujeres (Dorothy Vaughan y Mary Jackson) jugaron un papel fundamental en los éxitos espaciales que tuvo la NASA, pero nunca se les dio el crédito debido, pasaron desapercibidas, la escritora Margot Lee Shetterly escribió un libro donde contó la historia de esas grandes mujeres, el libro fue titulado «Talentos ocultos» y basado en ese libro se lanzó después una película con el mismo nombre, como escribió Desirée Jaimovich

«Eran matemáticas y físicas negras que, en plena segregación racial en Estados Unidos, ayudaron a llevar al primer hombre a la Luna… Estas tres mujeres cumplieron un papel vital para la NASA en la carrera espacial. Se las llamaba computadoras, porque su función principal era hacer complejas ecuaciones para el desarrollo de proyectos aeroespaciales. A pesar del rol trascendental que cumplieron, sus nombres no figuraron en las publicaciones de aquel entonces. De ahí el nombre del film Talentos ocultos» [14]

La película fue nominada para los premios Oscar, Katherine Johnson recibió una gran ovación durante la ceremonia de los premios Oscar de 2017 [15]

 

 

4- PREMIOS

Johnson recibió varios premios por su gran carrera, El 24 de noviembre de 2015, Johnson recibió por parte del presidente Obama la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor civil, por su trabajo pionero en los primeros vuelos espaciales de la NASA.

Durante la ceremonia, Obama describió sus logros: «En sus 33 años en la NASA, Katherine fue una pionera que rompió las barreras de raza y género, mostrando a generaciones de jóvenes que todos pueden sobresalir en matemáticas y ciencias, y alcanzar las estrellas» [16]

La NASA bautizó uno de sus edificios como Centro de Investigación Computacional Katherine G. Johnson, entre los premios que se le otorgaron están:

– 2015, Medalla Presidencial de la Libertad

– 2010, Doctorado Honorario en Ciencias de la Universidad de Old Dominion, Norfolk, Virginia.

– 2006, Doctorado Honorario en Ciencias de la Universidad Capitol, Laurel, Maryland.

– 1999, Ex alumnos más destacados del año de la Universidad Estatal de Virginia State Occidental.

– 1998, Doctor en Leyes Honorario, de la Universidad Estatal de Farmingdale.

– 1986, NASA, Centro de Investigación Langley, Premio Especial al Logro.

– 1985, NASA, Centro de Investigación Langley, Premio Especial al Logro.

– 1984, NASA, Centro de Investigación Langley, Premio Especial al Logro.

– 1980, NASA, Centro de Investigación Langley, Premio Especial al Logro.

– 1971, NASA, Centro de Investigación Langley, Premio Especial al Logro.

– 1967, Premio al Logro, Grupo Apolo -este premio incluye una de las trescientas banderas que volaron a la Luna a bordo del Apolo.

– 1967, NASA, Premio al equipo Lunar Orbiter Spacecraft and Operations -por el trabajo pionero en el campo de problemas de navegación en apoyo de cinco naves espaciales que orbitaron y mapearon la Luna en preparación del Programa Apolo [17]

 

 

5- UNA MUJER DE FE

Johnson fue una mujer cristiana, ella fue miembro de la Iglesia Presbiteriana Memorial Carver durante 50 años, The Presbyterian Outlocck en un artículo del 2017 escribió:

«Johnson es miembro de la Iglesia Presbiteriana Carver Memorial en Newport News, Virginia, durante más de 50 años, Johnson sirvió a la iglesia en varios roles de liderazgo, incluyendo, como era de esperar, su don de números, su cátedra de finanzas. El reverendo Dr. Brian Blount, ex pastor de Carver Memorial y ahora presidente y profesor de Nuevo Testamento del Seminario Presbiteriano de la Unión, calificó a Johnson como «una verdadera heroína espacial» «Ella ha sido una presbiteriana maravillosa, y sirvió en todo tipo de capacidades en la iglesia cuando estuve allí», agregó Blount» [18]

 

 

6- CONCLUSIÓN

Johnson fue una gran mujer de ciencia y una gran mujer de fe, ella sirvió para la NASA y sirvió para su iglesia, ella durante vivió se maravillaba por el universo, la gran obra del creador, pero ahora que partió ya puede contemplar con sus propios ojos al creador del universo, la cristiana Beatriz Garrido en una artículo biográfico sobre Johnson escribió:

«El hecho que está recogido en muy pocos lugares, de que contaba los pasos para ir a la iglesia, o que cantó durante 50 años en el coro de su iglesia, me llevan a pensar que tuvo unos padres que la educaron bien y en los valores de Dios.


Hoy me gustaría compartir con todos vosotros, la historia de una mujer más que especial; especial y “espacial” la mujer afroamericana que fue conocida como “la computadora viviente de la NASA”, Katherine Johnson


La historia de una excelente matemática que realizó los cálculos que llevarían al hombre a la Luna. La historia de Katherine Johnson. Una excelente matemática. La mujer que lo calculó todo. Una auténtica calculadora humana. Y algo que, no muchos conocen, cantó en el coro de su Iglesia Presbiteriana de Carver, sin interrupción, durante 50 años.


Lo que distinguía a Johnson de la enorme mayoría de esas mujeres era su raza: se contaba entre las solo 80 afroamericanas que lograron ser calculadoras de la NASA. Si por aquel entonces una mujer ya tenía difícil trabajar fuera de casa, ser negra no facilitaba las cosas. “La segregación legal duró hasta los años 60 en el estado de Virginia”, recuerda Lee. “Al principio, tuvo que usar baños apartados y comer todos los días en un comedor para empleados de color. El poder trabajar como matemática profesional era un avance tremendo para ella”, cuenta la escritora.


Pero fueron la curiosidad y su excelente formación en geometría y matemáticas las que llevaron a Johnson a jugar un papel especialmente relevante en la agencia espacial. Cuando ninguna de sus compañeras osaba a preguntar para qué eran esos cálculos y se limitaban a hacer lo que les ordenaban, ella sí lo hacía. Así, logró colarse en las reuniones de los equipos de ingenieros y, en 1962, cuando Kennedy se propuso enviar al hombre a la Luna, Johnson formó parte del equipo de las distintas misiones que tenían el satélite terrestre como objetivo.


Me encantan muchísimas cosas de la mujer que hemos tocado hoy… Su inteligencia, su capacidad, su empeño, el no perder el ser femenina, su capacidad de decisión, sus contestaciones firmes y rectas… Creo que no acabaría; pero lo más importante, fue que consiguió todo esto, siendo una mujer afro americana, antes de que terminara de todo la segregación racial. Encontró innumerables obstáculos, pero aceptó el desafío, y logro cumplir todos sus objetivos» [19]

 

Notas:

[1] Bill Trott, Katherine Johnson, la matemática de la NASA retratada en «Hidden Figures», muere a los 101 años, 24 de febrero de 2020

[2] Isabel Plant, Mujeres bacanas: Si ellas pudieron, nosotras también, 2017 capitulo: Katherine Johnson

[3] https://www.dailymail.co.uk/news/article-8038399/Legendary-NASA-mathematician-Katherine-Johnson-dies-101.html

[4] https://twitter.com/JimBridenstine/status/1231946829962584065

[5] El País, Muere Katherine Johnson, la científica que ayudó a la humanidad a llegar a la Luna, 25 Febrero 2020

[6] Gutman, David «West Virginia del año: Katherine G. Johnson». Charleston Gazette-Mail (26 de diciembre de 2015)

[7] Aitziber López, Katherine Johnson: “La calculadora humana”, 12 diciembre, 2016

[8] El País, Muere Katherine Johnson, la científica que ayudó a la humanidad a llegar a la Luna, 25 FEB 2020

[9] BBC News Mundo, Katherine Johnson, la matemática de la NASA que fue clave para la llegada del hombre a la Luna, muere a los 101 años, 24 febrero 2020

[10] Infobae, Quién fue Katherine Johnson, emblemática matemática de la NASA que murió a los 101 años, 24 de febrero de 2020

[11] El País, Muere Katherine Johnson, la científica que ayudó a la humanidad a llegar a la Luna, 25 Febrero 2020

[12] Johnson “Oral History Archive: Katherine Johnson”, 2005, National Visionary Leadership Project. http://www.visionaryproject.org/johnsonkatherine/

[13] «Hidden Figures To Modern Figures: Students See SLS Rocket at Michoud». NASA. November 24, 2016

[14] Desirée Jaimovich, Quiénes son las talentosas mujeres que participaron de la primera misión espacial de la NASA, 2 de febrero de 2017

[15] BBC, Ibíd.

[16] Jorge Solis, 5 Datos sobre Katherine Johnson, Matemática de la NASA y pioneras de Figuras Ocultas que murió a los 101, Newsweek, 24 Febrero 2020

[17] http://katherinecolemangoblejohnson.blogspot.com/2018/10/premios_3.html

[18] Gregg Brekke, Real life ‘Hidden Figures’ mathematician is longtime Presbyterian, The Presbyterian Outlocck, Servicio de Noticias Presbiterianas, 10 Enero 2017

[19] Beatriz Garrido, Katherine Johnson, una mujer espacial a imitar, 02 Septiembre DE 2018

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