María Mitchell – Astrónoma Creyente

MARIA MITCHELL – ASTRÓNOMA Y CREYENTE

-Yoel Kesep 1/08/2021

 

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1- INTRODUCCIÓN
2- BIOGRAFÍA
3- CONTRA MACHISMO Y RACISMO
4- MUJER DE FE
5- CONCLUSIÓN
6- APÉNDICE: FRASES

 

1- INTRODUCCIÓN

María Mitchell nació un día como hoy, 1 de agosto de 1818, en Nantucket, Estados Unidos. [1]

María fue la primera mujer astrónoma profesional de los Estados Unidos, también fue profesora y bibliotecaria.

María fue la primera mujer en ser elegida miembro de la «Academia Estadounidense de Artes y Ciencias» y de la «Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia» [2]

María creía en Dios, ella llevaba de forma conjunta la ciencia y la fe. [3]

Las creencias cristianas sobre la igualdad de las personas hicieron que María luchara para acabar con la discriminación contra las mujeres y las personas negras.

María fue una mujer que verdaderamente hizo historia, como mencionó Debra Michals:

«María fue la primera mujer astrónoma en los Estados Unidos, fue también la primera científica estadounidense en descubrir un cometa. Además, fue una de las primeras defensoras de la educación científica y matemática para niñas y la primera profesora de astronomía» [4]

2- BIOGRAFÍA

William Mitchell fue un profesor que se casó con una dama llamada Lydia Coleman. Ellos tuvieron varios hijos, entre ellos una niña muy inteligente llamada: María.

Su padre educó a todos sus hijos y les inculcó el amor por la astronomía. [5]

La pequeña María mostró interés por la astronomía y su padre le enseñó a operar una serie de instrumentos astronómicos como ser: cronómetros, sextantes, telescopios refractores y telescopios Dolland. [6]

María a los 12 años le ayudó a su padre a calcular el momento exacto de un eclipse solar ocurrido en el año 1831. [7]

María tenía solo 14 años y los navegantes de barcos confiaban en su habilidad para calibrar los instrumentos astronómicos de navegación que les ayudarían a orientarse durante sus semanas de travesía. [8]

En esa época se les negaba la educación a las mujeres, solo se permitía que los hombres estudiaran. Pero un ministro cristiano llamado Cyrus Peirce fundó una escuela para señoritas.

María ingresó a la escuela de señoritas y así pudo continuar con sus estudios superiores.

En 1847 María descubrió un cometa llamado «1847 VI» el cual después en su honor fue llamado «El cometa señorita Mitchell».

El rey Federico VI de Dinamarca había establecido una medalla de oro como premio para honrar al «primer descubridor» de cada nuevo cometa telescópico.

María ganó la medalla de oro por su descubrimiento de un nuevo cometa. María por ese descubrimiento ganó fama mundial, ya que la única mujer antes de ella que había descubierto cometas fue una astrónoma cristiana llamada: Caroline Herschel. [9]

María fue nombrada profesora de astronomía en el Vassar College, también fue nombrada directora del Observatorio astronómico de Vassar College.

Mitchell trabajó editando artículos para la columna astronómica de la prestigiosa revista científica «Scientific American» [10]

María fue la primera mujer conocida internacionalmente en trabajar como astrónoma profesional en los Estados Unidos y ser profesora de astronomía. [11]

Mitchell comenzó a trabajar como la primera bibliotecaria del Nantucket Atheneum. [12]

María se desempeñó haciendo varios trabajos en astronomía, entre ellos: Tomó fotografías de planetas, como Júpiter y Saturno, también tomó fotografías de sus lunas, y estudió nebulosas, estrellas binarias y eclipses solares. [13]

María hizo importantes descubrimientos científicos, uno de ellos lo menciona la Enciclopedia Británica:

«María fue pionera en la fotografía diaria de manchas solares; fue la primera en descubrir que eran cavidades verticales arremolinadas en lugar de nubes, como se había creído anteriormente» [14]

María fue admitida como miembro de importantes organizaciones, como ser: La «Sociedad Filosófica Estadounidense», la «Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias», y la «Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia»

3- CONTRA MACHISMO Y RACISMO

María nació en una familia que eran miembros de una comunidad cristiana conocida como: cuáqueros.

Los cuáqueros enseñaban que no solo los hombres debían estudiar sino que también las mujeres debían recibir educación, y enseñaban que los negros eran iguales que los blancos.

La biblia enseña que Dios creó personalmente a Adam, pero Dios también creó personalmente a Eva, y a los dos (a Adam y a Eva) Dios le dio su imagen y semejanza, por lo tanto, el hombre y la mujer fueron creados iguales.

Además, toda la humanidad desciende de Adam y Eva, por ende, los blancos y negros son parte de la misma raza humana y no debe haber odio ni discriminación.

Por estas enseñanzas cristianas, María estaba en contra de la discriminación que sufrían las mujeres en su época, a las mujeres no se les permitía votar ni estudiar, además, había desigualdad salarial, una mujer podía trabajar las mismas horas que un hombre pero solo por ser mujer le pagaban menos que a un hombre.

Mitchell se unió al movimiento nacional de mujeres y ayudó a fundar la «Asociación para el Adelanto de la Mujer» (AAW), un grupo dedicado a la reforma educativa y la promoción de la mujer en la educación superior. [15]

María criticó la mediocridad de la mayoría de sus colegas masculinos y destacó repetidamente que la ciencia necesita con urgencia las habilidades y los conocimientos de las mujeres.

En 1835 María fundó una escuela, en esa época existía segregación, a los niños negros los mantenían separados de los niños blancos, por culpa del racismo se excluía a los niños negros.

Pero María era enemiga del racismo, y en su escuela permitió que los niños negros asistieran a clase junto con los niños blancos. [16]

María se unió al movimiento contra la esclavitud y luchó para acabar con el nefasto negocio que comerciaba y vendía a las personas negras para luego usarlas como esclavos.

4- MUJER DE FE

La ciencia moderna está basada sobre principios cristianos, Francis Bacon «El padre del método inductivo» enseñó que cuando Dios en el libro de Génesis le dio autoridad al hombre sobre la creación, implica que el hombre tiene dominio científico sobre la naturaleza.

La idea de «Leyes físicas» deriva de la teología, Isaac Newton obtuvo la idea de leyes absolutas, universales, perfectas e inmutables de la doctrina cristiana de que Dios creó el mundo y lo ordenó de una manera racional. [17]

Los fundadores de la ciencia moderna escribieron argumentos para demostrar como desde la naturaleza se puede deducir la existencia del Creador (Kepler, Whewell, Ray, Boyle etc.)

María fue una mujer que desde la ciencia daba alabanzas a Dios al igual que hicieron los científicos del pasado, María escribió:

«Toda fórmula que expresa una ley de la naturaleza es un himno de alabanza a Dios» [18]

Alfonso V. Carrascosa es un científico miembro del «Consejo Superior de Investigaciones Científicas», él sobre María escribió:

«María Mitchell fue una astrónoma estadounidense cristiana practicante, que contribuyó de manera determinante a la capacitación de mujeres para la investigación astronómica… Fue una importante activista en contra de la esclavitud, cofundó la Asociación Estadounidense para el Avance de las Mujeres y fue una importante sufragista, todo ello desde el cristianismo protestante» [19]

5- CONCLUSIÓN

María Mitchell tuvo un papel social muy importante, ayudó a que a las personas negras se les tratará con igualdad, luchó contra la esclavitud, y demostró que las mujeres podían estudiar y hacer grandes trabajos al igual que los hombres, como escribió María Angélica Salmerón:

«Hay que reconocer que María abrió asimismo las puertas de las instituciones educativas para que las mujeres finalmente pudiesen tener acceso a una educación formal, y lo hizo del modo más conveniente y convincente» [20]

Ella fue una mujer que amaba a su creador, Harry Gersh escribió:

«María Mitchell creía profundamente en Dios» [21]

Aunque los años pasen, el legado de María nunca se olvidará, un cráter de la Luna llamado «Mitchell» fue nombrado así en honor a María Mitchell. La «Sociedad Astronómica María Mitchell» fue fundada en su honor en el año de 1902. [22]

María fue incluida en el «Salón Nacional de la Fama de la Mujer»

Otra gran mujer que fue incluida en el «Salón de la Fama de la Mujer» fue una gran mujer cristiana llamada: Louisa Blackwell.

Louisa Blackwell fue poeta y escritora de obras de filosofía y ciencias. [23]

6- APÉNDICE: FRASES

«El Libro de la Naturaleza es también un Libro de Dios» [24]

«Hay un Dios, y es bueno» [25]

«Especialmente necesitamos imaginación en la ciencia. No es todo matemática, no todo es lógica, también se trata de belleza y poesía» [26]

«Espectroscopia: «El astrónomo rompe la luz de las estrellas al igual que el geólogo rompe la roca con su martillo, y con resultados similares, encuentra cobre, sodio y otros elementos en el sol y las estrellas» [27]

«Tengo la esperanza de que la investigación científica, impulsada sin cesar, revelará nuevas formas en las que Dios obra y nos traerá revelaciones más profundas de lo completamente desconocido» [28]

«No hay cosmético para la belleza como la felicidad» [29]

«Qué extraño que algunas personas no puedan creer tanto en el Libro de la Naturaleza como en el Libro de Dios» [30]

«Tenemos un hambre en la mente que pide conocimiento de todo lo que nos rodea, y cuanto más aprendemos, más queremos saber» [31]

 

Yoel Kesep 1/08/2021

Notas:

[1] Virginia Trimble, Biographical Encyclopedia of Astronomers, 2007 p. 791

[2] Shearer, Notable women in the physical sciences: a biographical dictionary, 1997

[3] Mark W. Harris, The A to Z of Unitarian Universalism, 2009 p. 416

[4] Debra Michals, Maria Mitchell (1818-1889), Womens History, 2015

[5] Beatrice Gormley, Maria Mitchell The Soul of an Astronomer, 1995 p. 47

[6] Ibíd.

[7] Shearer, Notable women in the physical sciences: a biographical dictionary, 1997

[8] Rocío Pérez Benavente, María Mitchell, la profesora de astronomía que con 14 años guiaba a los barcos balleneros, 6 septiembre, 2018

[9] Caroline Hershel fue una mujer cristiana pionera en la ciencia de la astronomía, para más información ver la siguiente publicación:

https://thechristos.org/carolina-herschel-ciencia-y-fe/

[10] Shearer, Benjamin F. Shearer, Barbara Smith. (1997). Notable women in the physical sciences: a biographical dictionary.

[11] Lisa Yount, De la A a la Z: Mujeres en ciencias y matemáticas: un diccionario biográfico, 1999

[12] Renée L. Bergland, Maria Mitchell and the Sexing of Science: An Astronomer Among the American Romantics, 2008 p. 82

[13] Julia Ward Howe, Houghton Mifflin Company, 1900

[14] Maria Mitchell: American astronomer

https://www.britannica.com/biography/Maria-Mitchell

[15] Shearer, Benjamin F. Shearer, Barbara Smith. (1997). Mujeres destacadas en las ciencias físicas: un diccionario biográfico.

[16] Renée L. Bergland, Maria Mitchell and the Sexing of Science: An Astronomer Among the American Romantics, 2008 p. 82

[17] El físico Paul Davies escribió:

«La noción misma de ley física es teológica en primer lugar, un hecho que hace que muchos científicos se retuerzan. Isaac Newton primero obtuvo la idea de leyes absolutas, universales, perfectas e inmutables de la doctrina cristiana de que Dios creó el mundo y lo ordenó de una manera racional»

— Paul Davies, Taking Science on Faith, The New York Times, 24 nov. 2007

[18] Maria Mitchell en: Astronomically Speaking: A Dictionary of Quotations on Astronomy and Physics, 2003 p. 129

[19] Alfonso V. Carrascosa, Ciencia y fe: María Mitchell, 14 Mar 2019

[20] María Angélica Salmerón, María Mitchell: la primera astrónoma estadounidense, online:

https://www.uv.mx/cienciahombre/revistae/vol25num1/articulos/mujeres/

[21] Harry Gersh, Women who Made America Great, 1962 p. 28

[22] Observatorio de París: María Mitchell 1818-1889:

http://cometes.obspm.fr/fr/chasseurs-cometes/mitchell-maria.html

[23] Para la Biografía completa de Louisa Blackwell, ver la siguiente publicación:

https://thechristos.org/antoinette-louisa-brown-blackwell-ciencia-y-fe/

[24] Phebe Mitchell Kendall, Maria Mitchell: Life, Letters, and Journals, 1896 p. 151

[25] María Mitchell citada en: ‎Janet James, ‎Notable American Women, 1607-1950: A Biographical Dictionary, 1971 p. 555

[26] María Mitchell citada en: Vida, cartas y diarios (ilustrado) de Maria Mitchell, 1896, p. 186

[27] María Mitchell citada en: Astronomically Speaking: A Dictionary of Quotations on Astronomy and Physics, 2003 p. 13

[28] Maria Mitchell: Life, Letters, and Journals, 1896 p. 244

[29] María Mitchell citada en: The Ultimate Book of Quotations, 2012 p. 29

[30] María Mitchell citada en: The Beacon Book of Quotations by Women, 1992 p. 271

[31] Maria Mitchell, Maria Mitchell: Vida, cartas y diarios, 2010 pp. 233-234

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