Miriam Michael Stimson – Científica Creyente

MIRIAM MICHAEL STIMSON – CIENTÍFICA CREYENTE

-Yoel Kesep 24/12/2021

 

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1- INTRODUCCIÓN
2- BIOGRAFÍA
3- FE Y CIENCIA
4- CONCLUSIÓN
5- APÉNDICE: ADN Y EL CREADOR

 

«Miriam Stimson con su capacidad inventiva, investigativa y resolutiva volteó esos modelos defectuosos posibilitando el entendimiento del modelo de ADN que conocemos en la actualidad»
— Jessica Brahin [1]

«Ella era una científica brillante, pero también era una persona muy amable. Cuidó a su anciana madre y a su tía en la vejez»
— Mary Beaubien [2]

 

1- INTRODUCCIÓN

Cuando se habla del ADN, siempre se menciona a Watson y Crick, los dos científicos que ganaron el Premio Nobel por describir la estructura del ADN, pero ellos no hubieran podido haber hecho ese descubrimiento sin los aportes que otros científicos hicieron antes que ellos, y una de las personas que realizó grandes avances en genética fue una monja dominica llamada: Miriam Stimson.

Como informa Mark Ellis:

«Si bien el descubrimiento del ADN generalmente se atribuye a dos físicos, Watson y Crick, había una mujer detrás de escena que allanó el camino para sus avances al descubrir la compleja estructura de la molécula… Watson y Crick no habrían ganado el Premio Nobel de 1962 sin el trabajo de varios científicos antes que ellos, incluida, la hermana dominica Miriam Stimson» [3]

Miriam Michael Stimson nació un día como hoy, 24 de diciembre de 1913, en Chicago, Estados Unidos. [4]

Ella fue una cristiana que formó parte de una Orden Religiosa llamada: «Las Hermanas Dominicas» [5]

Miriam Stimson realizó investigaciones sobre los rayos ultravioletas, también realizó estudios sobre cromatología. Ella dirigió un laboratorio de química durante más de 30 años.

Desarrolló la técnica de disco de bromuro de potasio (método de preparación de una muestra en espectroscopia infrarroja), que lograba un espectro más exacto de los compuestos dentro de una sustancia y su posición.

Ella fue una gran investigadora y experimentadora, publicó innumerables artículos en revistas científicas respetadas. [6]

2- BIOGRAFÍA

Miriam Stimson fue la tercera hija de Frank Stimson y Mary Holland.

A lo largo de su infancia, la familia de Stimson se enfrentó a varias enfermedades. Su hermano mayor sufrió de polio y su hermana menor contrajo una infección bacteriana que afectó su corazón. [7]

Las complicaciones del nacimiento de gemelos dejaron a su madre con presión arterial alta que afectó su memoria. [8]

La pequeña Miriam Stimson ayudó a criar a sus hermanos menores y le enseñó a leer a su hermana menor. Esta experiencia moldeó su personalidad como educadora. [9]

Cuando tenía 14 años fue a estudiar religión a la academia católica «St. Joseph College and Academy», ubicada en Michigan.

Tras graduarse de la academia religiosa, la joven Miriam Stimson decidió integrarse a la congregación de las «Hermanas Dominicas»

Aparte de su amor por la religión, ella tenía amor por la ciencia, por esa razón fue a estudiar química en la Universidad de Siena Heights.

Luego de obtener una licenciatura en química en la Universidad de Siena Heights, ella quería seguir perfeccionando sus conocimientos, por ese motivo buscó una especialización en esa rama científica, ella continuó con sus estudios en el «Institutum Divi Thomae», ahí logró obtener una maestría y un doctorado en química.

Luego de especializarse y obtener un Doctorado en ciencias, Miriam Stimson retornó a la Universidad de Siena Heights para impartir clases de química y brindar asesoramiento académico, allí también abrió un laboratorio donde se dispuso a estudiar las causas genéticas de las enfermedades y trabajó en hormonas de curación de heridas, uno de sus primeros inventos fue crear una crema para hemorroides (Preparación H) [10]

Miriam Stimson siguió con sus investigaciones y se centró en la «espectroscopía infrarroja», esto es una técnica que implica la interacción de la radiación infrarroja con la materia. Su utilidad radica en la identificación y estudio de sustancias químicas.

Miriam Stimson fue una experta en este campo y para ayudar a otros científicos a realizar estas labores, ella escribió manuales para por medio de ellos educar y enseñar a usar el espectroscopio. [11]

Su reputación como química era tan grande que era invitada a enseñar en muchas Universidades, ella se convirtió en la primera mujer invitada para dar una conferencia sobre química en la Universidad de Notre Dame. [12]

Mientras realizaba una investigación sobre el cáncer, ella determinó la forma de las nucleobases de ADN. Maggie Ciskanik informa:

«Mariam Stimson se centró en analizar la química de los aminoácidos. Desarrolló una técnica poderosa para visualizar aminoácidos utilizando espectroscopía y una preparación de bromuro de potasio (KBr). De esta manera, pudo identificar claramente lo que ahora llamamos el «peldaño» de la hélice del ADN» [13]

En esa época había modelos erróneos del ADN, se enseñaba que el ADN tenía las bases en el exterior. Miriam Stimson descubrió que esos modelos eran erróneos porque estaban al revés, en realidad, las estructuras de las bases de nucleótidos del ADN están en el interior. [14]

Robert Macke informó:

«Ella estudió la estructura del ADN. En ese momento, se pensó que las bases de nucleótidos (ACGT o adenina, citosina, guanina y timina) estaban ubicadas en el exterior de la molécula de ADN, pero Stimson pudo determinar que estaban dentro de la estructura» [15]

Miriam Stimson utilizó el método de análisis ultravioleta para estudiar el ADN, poco después Watson y Crick usaron este método empleado por la monja para descubrir la estructura del ADN, Chris Baglow escribió:

«Ella investigó el cáncer durante más de treinta años y en el proceso comenzó a desentrañar el misterio del ADN. Usando el método de análisis ultravioleta del ADN del que ella fue pionera, James Watson y Francis Crick descubrirían la estructura de doble hélice» [16]

Miriam Stimson usaba la ciencia con un enfoque médico, por medio de la genética y la bioquímica se puede comprender la causa de las enfermedades, y eso permite luego desarrollar nuevas medicinas, esto representa un gran avance en la búsqueda por la cura de enfermedades.

Como informa un artículo:

«Ella siempre estuvo interesada en la salud humana y la medicina» [17]

Miriam Stimson vivió en una época donde las mujeres eran minimizadas, excluidas de muchos centros de aprendizaje, muchos derechos se les negaban.

Eso desde luego era una injusticia y Miriam Stimson luchó contra esa injusticia, ella como profesora y científica, apoyó los derechos de la mujer. [18]

Miriam continuó sus investigaciones acerca del cáncer, su trabajo permitió encontrar formas para combatir esa terrible enfermedad, un artículo menciona:

«Su trabajo en la genética y en la investigación contra el cáncer facilitó la lucha contra esta enfermedad y posibilitó el desarrollo de técnicas como la quimioterapia» [19]

3- FE Y CIENCIA

Durante toda la historia muchos sacerdotes y clérigos se han dedicado a la ciencia motivados por la fe. La fe nos enseña a amar la verdad, a seguir la verdad. En la biblia el Salmo 119:30 dice:

«Escogí el camino de la verdad»

Los cristianos debemos escoger siempre el camino de la verdad, y en cuanto a la verdad, esta consta de dos tipos; están las verdades espirituales y las verdades físicas.

Las verdades espirituales son materia de fe, las verdades físicas son materia de la razón. Los cristianos siempre se han dedicado al estudio de ambas verdades. Por ejemplo:

Alberto Magno fue un obispo que descubrió el arsénico, Roger Bacon fue miembro de la orden franciscana y fue el pionero del método experimental.

Angelo Secchi fue un sacerdote que por sus aportes a la ciencia es llamado: El Padre de la Astrofísica.

Mendel fue un monje que descubrió las leyes de la herencia y por ello es llamado: El Padre de la Genética Moderna.

La Orden de las Hermanas Dominicas enseñaba a buscar la verdad, dado que Dios creó el universo (materia que estudia la ciencia) y Dios nos reveló doctrinas (fe), tanto la ciencia y la fe provienen de la misma fuente.

Fue esta enseñanza religiosa que impulsó a Miriam Stimson a buscar verdades científicas, la hermana Sharon dijo sobre Miriam Simpson:

«Ella era una apasionada de la ciencia como medio para descubrir la verdad, el espíritu dominico de la búsqueda de la verdad fue un valor muy alto para ella, que al llegar a conocer la verdad, sabemos más acerca de Dios» [20]

Para Miriam Stimson existía armonía entre la ciencia y la religión, un artículo menciona:

«Convencida de que la ciencia no era enemiga de la fe, sino su aliada» [21]

Laura Mast en una biografía sobre Miriam, escribió:

«Para Miriam Michael Stimson, sin embargo, estas identidades [fe y ciencia] siempre estuvieron completamente entrelazadas… Miriam Stimson vio su trabajo científico como un medio para descubrir la verdad que nos acercaría más a Dios» [22]

4- CONCLUSIÓN

Miriam Stimson amaba a Dios, amaba la ciencia y, amaba defender los derechos de la mujer. Andrea Saldeño en un artículo titulado: «Miriam Michael Stimson: la fe y la ciencia en un mismo lugar», escribió:

«El catolicismo, los derechos de las mujeres y la química siempre fueron su pasión» [23]

Miriam Stimson se convirtió en un modelo a seguir para muchas jovencitas, como informa un artículo:

«La hermana dominica Miriam Michael Stimson realizó el avance científico que hizo posible el descubrimiento del ADN. Su vida de fidelidad a Cristo y de rigurosa investigación científica fue un gran ejemplo para generaciones de mujeres jóvenes» [24]

Miriam Stimson murió en el año 2002, su legado perdurará y siempre será recordada como la científica que realizó trabajos pioneros para comprender el ADN.

5- APÉNDICE: ADN Y EL CREADOR

Miriam Stimson realizó trabajos pioneros en la investigación del ADN, gracias a ello posteriormente se pudo descubrir la estructura del ADN y también descifrar muchos de sus secretos.

En la actualidad sabemos que el ADN es una compleja maquinaria muy avanzada, tiene un código genético que dicta las instrucciones para que el ADN se transcriba en ARN, y luego el ARN se traduce en proteínas. [25]

El ADN está formado por cadenas de miles de nucleótidos [26] los cuales deben estar ubicados en la posición correcta, si cada parte no estuviera en la secuencia precisa, el ADN no serviría y no tendría función.

Es gracias a esa extrema precisión y la fina secuencia precisa que es posible la existencia del ADN.

Desde una cosmovisión atea, solo existe la naturaleza, no hay plan ni guía, todo lo que ocurre es algo que acontece por procesos aleatorios (azar)

Pero el ADN es algo que no pudo haber surgido por azar, el ADN requiere que los miles de nucleótidos estén en la secuencia precisa, es decir, requieren de un alto orden el cual permita su correcta configuración.

Pero los procesos aleatorios al ocurrir al azar, solo dan paso a eventos erráticos y caóticos, si la naturaleza actuara al azar sin seguir un plan trazado (como requiere el ateísmo) la naturaleza fuera altamente desordenada, y ese desorden natural no puede dar paso a algo tan ordenado como lo es el ADN.

Es por esta razón que muchos ateos han abandonado el ateísmo, el ADN les ha hecho comprender que existe una Inteligencia Superior que ordenó la naturaleza, tal es el caso de Antony Flew.

Antony Flew fue un filósofo ateo inglés, profesor emérito en la University Reading, Flew fue un defensor del ateísmo y un feroz crítico del teísmo y de los argumentos en favor de la existencia de Dios.

Pero los avances científicos lo hicieron cambiar de opinión y terminó creyendo en un Dios Creador (deísmo)

Flew rechazó la visión atea ya que el ADN no puede ser formado por eventos al azar y sin guía, además, el argumento teleológico está respaldado por la experiencia empírica y tal argumento demuestra que el ADN fue diseñado intencionadamente.

Por experiencia empírica sabemos que el orden solo es producto de un ordenador inteligente, para crear un sistema que consta de diversas partes se requiere de planificación ya que, se debe saber en qué posición debe ir cada pieza, se debe saber la combinación adecuada de las partes para que se paso a la secuencia correcta que permitirá que el sistema sea funcional.

Solo una causa inteligente puede actuar con planificación, requisito para dar paso al orden.

Por experiencia empírica conocemos que el orden no sale de la nada, tampoco surge al azar, el orden solo es producto de un ordenador. El argumento teleológico enseña que si una estructura está ordenada, tal estructura fue diseñada por una Causa Inteligente.

Si el ADN es ordenado, ergo, el ADN fue planificado por un Ordenador, Anthony Flew abandonó el ateísmo por este punto, él dijo:

«Yo pienso que el material del ADN ha demostrado, por la complejidad casi increíble de los arreglos que se necesitan para producir (la vida), que la Inteligencia debe haber estado involucrada para conseguir que estos elementos extraordinariamente diversos trabajen juntos» [27]

Flew dijo:

«Es la enorme complejidad del número de elementos y la enorme sutileza de las formas para que trabajen juntos. El encuentro de dos partes en el momento adecuado por azar es simplemente diminuto. Se trata de la enorme complejidad con la que se lograron los resultados, que me parecieron obra de la Inteligencia» [28]

Flew concluyó:

«Los argumentos más impresionantes a favor de la existencia de Dios son los que se apoyan en descubrimientos científicos recientes… El argumento a favor del Diseño Inteligente es enormemente más fuerte que cuando lo conocí» [29]

También existen casos de agnósticos que gracias al ADN han abandonado el agnosticismo, por ejemplo; Fazale Rana.

El científico Fazale Rana es un bioquímico que por el diseño percibido en la naturaleza (por ejemplo; la estructura del ADN) aceptó la existencia de un Dios Diseñador. [30]

El ex-agnóstico Fazale Rana basado en el conocimiento de bioquímica y las estadísticas matemáticas demostró como el ADN no pudo formarse por procesos sin guía, el ADN fue diseñado.

Fazale Rana dijo:

«Es decir, incluso si suponemos que todos los nucleótidos necesarios están presentes en un medio, y que todas las moléculas complejas y las enzimas para combinarlos estuvieran disponibles, la posibilidad de que estos nucleótidos se dispongan en la secuencia deseada es de 1 entre 10600. En resumen, la probabilidad de que se forme casualmente el código de una proteína media del cuerpo humano en el ADN por sí mismo es de 1 en 1 seguido de 600 ceros. Este número, que va más allá incluso de ser astronómico, significa en la práctica una probabilidad «cero». La probabilidad de que ocurra por «accidente», «casualidad» o «coincidencia» es nula. Esto significa que tal secuencia tiene que ser efectuada bajo el control y conocimiento de un Poder Sabio y Consciente… De la misma manera que todo libro o pieza de información tiene un escritor o dueño, también lo tiene la información del ADN: y ese Creador es nuestro Señor Dios» [31]

 

Yoel Kesep 24/12/2021

Notas:

[1] Jessica Brahin, «Miriam Michael Stimson (1913-2002), la monja que rockeó la ciencia, descubrió a Dios en un laboratorio y exorcizó el bloqueo del ADN», 26 diciembre 2019

[2] Mary Beaubien citada en: Chemistry professor was life-long learner, Toledo Blade, 18 June 2002

[3] Mark Ellis, Nun helped discover DNA, said it pointed to God», 6 March 2019

[4] Andrea Saldeño, Miriam Michael Stimson: la fe y la ciencia en un mismo lugar, 10 marzo 2020

https://www.tekcrispy.com/2020/03/10/miriam-michael-stimson/

[5] La «Adrian Dominican Sisters» es una orden religiosa católica de hermanas dominicas en los Estados Unidos.

[6] Miriam Michael “Marian Emma” Stimson, Biography, FindAgrave:

https://es.findagrave.com/memorial/67162075/miriam-michael-stimson

[7] Jun Tsuji, (2004). El alma del ADN: la verdadera historia de una hermana católica y su papel en el mayor descubrimiento científico del siglo XX

[8] Ibíd.

[9] Laura Mast, Sister Miriam Michael Stimson turned early models of DNA inside out, 17 June 2019

[10] Jessica Brahin, «Miriam Michael Stimson (1913-2002), la monja que rockeó la ciencia, descubrió a Dios en un laboratorio y exorcizó el bloqueo del ADN», 26 diciembre 2019

[11] Ibíd.

[12] Kevin Frisch, Dr. Miriam Stimson: ‘An example of true leadership’, 28 February 2019

[13] Maggie Ciskanik, Hidden Figures in the Story of DNA, 11 May 2020

[14] Laura Mast, Sister Miriam Michael Stimson turned early models of DNA inside out, 17 June 2019

[15] Robert Macke, Religious Scientists: Sr. Miriam Michael Stimson OP (1913-2002); Structure of DNA, 27 Oct 2019

[16] Chris Baglow, Faith and Science: Heroes of Catholic Science, 18 Aug 2020

[17] Laura Mast, Sister Miriam Michael Stimson turned early models of DNA inside out, 17 June 2019

[18] «Miriam Michael Stimson, la monja del ADN», El Mundo Entre Nosotras, 15 de mayo 2020

[19] Ibíd.

[20] Sharon citada en: Jessica Brahin, «Miriam Michael Stimson (1913-2002), la monja que rockeó la ciencia, descubrió a Dios en un laboratorio y exorcizó el bloqueo del ADN», 26 diciembre 2019

[21] «Miriam Michael Stimson, la monja del ADN», El Mundo Entre Nosotras, 15 de mayo 2020

[22] Laura Mast, Sister Miriam Michael Stimson turned early models of DNA inside out, 17 June 2019

[23] Andrea Saldeño, Miriam Michael Stimson: la fe y la ciencia en un mismo lugar, 10 marzo 2020

https://www.tekcrispy.com/2020/03/10/miriam-michael-stimson/

[24] Sr. Miriam Michael Stimson, American Catholic History, 14 Jun 2021

https://americancatholichistory.org/sr-miriam-michael-stimson/

[25] Lane Lester & Raymond Bohlin, The Natural Limits of Biological Change, 1984, pp. 85-86

[26] Blanca Alma Urdiales, Biología General: Los sistemas vivientes, 2014 p. 226

[27] Antony Flew citado en: Frank Turek, Stealing from God: Why Atheists Need God to Make Their Case, 2014 p. 73

[28] Antony Flew citado en: Mark W. Foreman, Prelude to Philosophy, 2013 p. 66

[29] Antony Flew citado en: William Lane Craig & ‎Chad Meister, God Is Great, God Is Good: Why Believing in God Is Reasonable and Responsible, 2010 p. 231

[30] Para la biografía completa del científico Fazale Rana, su renuncia al agnosticismo, su conversión al cristianismo, ver la siguiente publicación:

Yoel Kesep, Fazale Rana – Ex Agnóstico, 23/07/2021

https://apologeticaparaateos.wordpress.com/2021/07/27/fazale-rana-ex-agnostico/

[31] Dr. Fazale R. Rana’s Presentation: «Why I Believe God Exists: A Biochemist Makes a Case for the Creator»

 

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